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节约基因——揭示糖尿病深层病因

瑙鲁的忧患

  美丽的阳光岛国--瑙鲁,坐落在南太平洋腹地。它是由镶嵌在滔滔汪洋中的大小

珊瑚环礁组成,犹如串串明珠洒落在蓝天碧海,与赤道灼热的阳光交相辉映。

  瑙鲁国人口不足1万,其中绝大多数是土著的密克罗尼亚人。几个世纪来,密族居

民靠着刀耕火种或张帆履浪,从事渔猎、耕种谋生。他们依靠原始的工具劳作,过着

食不果腹、衣不蔽体的贫瘠岁月。自80年代初人们发现了13米厚的鸟粪是岛上丰富的

磷矿资源,这些资源使瑙鲁几乎一夜之间暴富,跻身为世界上最富庶的国家之一。今

日的瑙鲁人养尊处优,不再为生计奔波,传统的渔猎耕种已经成为历史。

  如今瑙鲁人的餐桌上,堆满了进口的超市食品。由于缺乏体力活动,以及摄入大

量高热量、高脂肪食物,瑙鲁的居民中,肥胖者比比皆是。乐极生悲,仿佛是亘古不

变的规律,富裕起来的瑙鲁人,却被糖尿病困扰不堪。

  一项调查表明:50年代的瑙鲁人,糖尿病的患病率几乎为零;现在却高达40%,尤

其是在中老年人中,发病者尤其多见。例如,在55-64岁的人群中,几乎2/3以上患有

糖尿病及其糖尿病的并发症。越来越严重的糖尿病发病趋势已经成为瑙鲁国民死亡的

首要因素。另外,瑙鲁妇女由于糖尿病的缘故,怀孕后频频出现胎死腹中。据统计,

患有糖尿病的妇女怀孕后的活产率,不及健康正常女性的一半。

  富有的瑙鲁人怎么也没有想到,今天他们会受到糖尿病的严重折磨,成为世界上

平均寿命最短的国家之一。


    糖尿病,这是瑙鲁的真正悲剧。

 

“节约基因”假说

    在欧美、日本等发达国家,糖尿病的患病率仅为3%~5%,为什么在瑙鲁却高到如

此令人忧虑的地步?

     目前,“节约基因假说”似乎能够对“瑙鲁现象”作出解释。“节约基因”是

WHO自80年代提出的糖尿病发病机理假说,不断被新的研究所证实。近年来中国糖尿病

发病率的急剧上升,为这一理论提供了新的论据。为了适应饥寒交迫的生活环境,在

贫困国家的居民的体内逐渐产生了一种“节约基因”,使人在能得到食物的时候,把

能量集攒起来,以备荒年,结果在发生饥荒之时,有这种基因的人就容易得以存活。


    久而久之,贫困国家中能够存活下来的人多半都有这些基因。但到了不愁温饱的

时候,“节约基因”又由好事变成了坏事,使人体容易发胖,产生高血压和高血脂,

也容易得糖尿病,这就是对糖尿病遗传原因的最好解释。

 

华人的思索

    糖尿病在瑙鲁的流行,并不是偶然。作为炎黄子孙,同宗同祖的同胞遍及全球。

在非洲的毛里求斯,聚居着移民数代的众多华人。他们中间的糖尿病患病率高达20%,

居住在新加坡的华人,以及香港、台湾的中国人,糖尿病患病率也锐增,最高发病率

达到15%。

     在我国大陆地区,糖尿病已如幽灵般徘徊在人们的左右。1979年调查的患病率不

到0.7%,如今已高达4%,并且正以每年1%的速度递增。有趣的是,一项调查表明,在

贫困的边远地区,由于温饱问题尚未解决,糖尿病的发病率依然处于较低水平,仅及

0.02%。而在先富裕起来的地区,尤其是城市居民中,糖尿病患病率与10多年前相比,

几乎增加了4倍,已高达7%,远远超过发达国家水平。严酷的现实告诉我们,中国人富

含节约基因,是糖尿病的易感人群,中国人比日本人、欧美人更容易得糖尿病。

    枯燥的数字后面,隐藏着忧患。富裕的中国人,是否会重蹈瑙鲁的覆辙? WHO已经

发出警告,中国和印度处于糖尿病爆发性流行的边缘。面对严峻的形式,协和生物工

程研究所责无旁贷,寻找出中国人的糖尿病节约基因,开发出对因治疗的生物制剂,

对糖尿病进行早期干预,是避免重蹈瑙鲁覆辙的唯一选择。

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